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吕建凤的博客

 
 
 

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忽视科技能力的经济学家必然犯错误  

2011-04-08 08:51:52|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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        当全世界人口比当今印度的人口还少几百万的时候,马尔萨斯就预测说,无节制的人口增长将导致饥荒、饿殍以及高死亡率。他有关中国的预言在一个方面尤其错误。马尔萨斯说,他不同意亚当斯密的观点。后者认为,如果中国能致力于自由贸易,它的经济状况将会改善,并在今天得到印证——有趣的是那时的亚当斯密并没有把政治制度的改变当做中国经济状况改善的前提,而后来的西方国家政治家往往都宣称,只有“民主”(其实只是一种不一定民主的政治制度)才能保证市场经济——也就是亚当斯密说的“自由贸易”的正常运行。

        马尔萨斯写道:显而易见的是,鉴于中国拥有庞大而廉价的劳动力,如果中国致力于从事对外贸易,它将逐步发展起规模可观的外销制造业。同样显而易见的是,鉴于中国的地大物博,它每年相应进口的产品只会是全社会当年所需生活用品的无足轻重一部分。因此,中国虽然会大量出口产品,但它反过来进口的却主要是世界各地的奢侈品。
        马尔萨斯认为,中国由于把劳动力转移到制造业和对外贸易领域,它可能会面临国内食品短缺的危险。
       马尔萨斯说:从目前情况看,中国在食品生产领域并不存在劳动力富余现象……因此中国已经把土地的食品生产能力发挥到了极致。在中国投入大量资本发展外销制造业将不可避免地导致大量劳动力从农业部门分离出来,这将会改变中国的目前状况,并在某种程度上减少中国的产出。制造业的用工需求自然会提高劳动力价格,但由于全社会生活必需品的数量无法提高,因此生活用品的价格也将随劳动力价格一道提高,而且如果生活用品的数量真的出现下降,其价格涨幅甚至还会高于劳动力成本的涨幅……其结果就是,中国不断增长的财富将会压低而不是提高穷人的生活水平。
        然而在过去20年中,就在中国变成世界主要出口国的同时,中国的贫困人口也在大幅减少。亚洲开发银行(Asian Development Bank)去年8月一份有关亚洲中产阶级的报告显示,1995年时中国有6.5亿人以购买力平价计算的每日收入低于2美元,但十几年后的今天,这一人群已缩减到不足9,000万。在劳动力从农业向制造业转移的过程中,食品产量的增长和食品进口帮助保持了食品供应的稳定。

        然而随着近年来全球食品价格上涨,马尔萨斯当年的一部分预测似乎应验了。在印度,央行官员们说, 收入增加和对蛋白质需求的增长可能是造成印度过去两年食品价格高涨的原因。
        由于印度和其他新型经济体努力通过向穷人提供更多食物以及水、电供应并帮助他们获得购买更多产品的能力这一方式来改善亿万贫困人口的生活质量,其他一些负面影响也有可能因此产生,尤为突出的是,改善穷人生活质量所需的自然资源正在不断减少。
        经济学家萨克斯(Jeffrey Sachs)在2008年发表的一篇文章中指出,由于地球人口在本世纪中期将达到90亿,马尔萨斯的幽灵可能还不到偃旗息鼓的时候。
        萨克斯写道:由于我们已经将丰富的自然资源储备转化成了当前的高消费,无论如何,我们都是在高投入、高产出,而不是低投入、高产出。我们所谓的“收入”,它们本该是经济活动的增加值,而它们现在却大多是由被损耗掉的自然资源转化来的。萨克斯问道:我们打败马尔萨斯了吗?两百年后的今天我们依然不知道答案。

        过去的马尔萨斯和今天的萨克斯,他们不知道,他们之所以会有这样的观点,在于他们忽视了科技的能力。

        过去需要巨大投入才能够获得的产出,如今只需要较小的投入即可。最明显的是农业。过去人类的主要劳动都被用于生产食品,如今只需要很少的劳动力用于农业耕种。

        而随着科技的创新发展,生产同样多的物品所需要从自然界取得的资源也在不断减少,资源的重复利用技术和恢复自然界原貌的科技的创新发展,都正在改变着被悲观论者当做理论基础的现实。因此可以断定,今天萨克斯的预测,和过去马尔萨斯的预测一样会被证明为错误的。

        忽视科技能力的经济学家不止他们,凯恩斯和弗里德曼等大量的经济学家都一样。他们脱离科技对于经济的作用·谈论经济理论,最终都被证明存在重大失误。凯恩斯以为通过财政政策刺激国内需求,可以解决市场经济的供求矛盾,弗里德曼也以为用货币政策即可调控市场的供求关系,平衡经济。却没有想到,在今天的市场经济条件下,只要科技创新停滞,市场就无法满足供给的需要。

        当然在财政货币还有调控能力的条件下,运用这些手段也是必要的。但我们决不能忘记的是,科技发展才是经济成长的真正动力。

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